Projet Jacquard: La veste intelligente de Google et Levi’s

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Google a toujours été reconnu comme étant une entreprise encourageant l’innovation et la création de projets personnels chez ses collaborateurs. Les employés disposent en effet de 20% de leur temps de travail pour se consacrer à des projets personnels. Une pratique payante puisqu’elle est à l’origine d’applications qui sont aujourd’hui utilisées par des millions de personnes comme Gmail par exemple. En 2013, Google a dépensé 8 milliards de dollars en recherche et développement, devenant le 8 ème plus gros laboratoire de recherche au monde. Des divisions comme le Google ATAP (Google’s Advanced Technology and Projects group) sont uniquement consacrées à la recherche.

Le Projet Jacquard

Lors du dernier Google I/O, la conférence annuelle de la firme à San Francisco, Ivan Poupyrev (Dr. Technical Program Lead) nous a présenté des nouvelles du Projet Jacquard, une des innovations de l’incubateur ATAP.

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Le projet Jacquard s’oriente autour de la conception de textiles intelligents visant à faire disparaître la technologie pour rendre les interactions homme / machine plus naturelles. Une veste peut devenir une interface tactile dont un glissé de doigt sur la manche dévérouille votre téléphone ou réponds à un appel:

Il y a un an, le projet Ara a gagné en consistance en annonçant un partenaria avec le célèbre fabricant de jeans Levi’s et un projet de veste connectée à été lancé:

Commuter X

La veste en jean Levi’s équipée de la technologie Jacquard et baptisée Commuter X a été officiellement présentée lors de la conférence “Bridging the physical and digital. Imagine the possibilities.” durant le Google I/O de Mai 2016. Elle devrait être commercialisée en 2017 après une phase de beta testing:

Elle permettrait de contrôler différentes fonctions liées à un téléphone portable, directement en interagissant avec le tissus. Une innovation qui pourrait surtout être utile lors de transports en vélo ou à pied lorsque sortir son téléphone de sa poche est parfois compliqué ou contraignant. Bien que n’étant qu’une V1, le projet Jacquard reste intéressant. Il faut l’imaginer dans son contexte: Commuter X sera le premier vêtement largement grand public commercialisé mais certainement pas le dernier. Comme la VR l’année dernière, il marque simplement une entrée sur le marché pas forcément le lancement d’une adoption de masse. Cependant cette étape reste un grand pas en avant pour les technologies Wearables, surtout si l’innovation est propulsé par l’image de Levi’s (comme avec Apple pour l’iWatch).

L’importance du style

Enfin, la place de Levi’s dans le projet n’est pas à prendre à la légère, la marque de prêt à porter est vecteur d’une valeur de style. Prenez l’exemple du téléphone portable, les premiers modèles apparus dans les années 90 étaient souvent qualifiés de ridicules et inutiles. Quand les appareils se sont fait plus petits et plus design l’adoption a commencé. Aujourd’hui, votre téléphone portable fait partie de votre style, il reflète une vision à laquelle vous adhérez comme n’importe quel objet ou vêtement que vous possédez.

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Le téléphone est devenu un accessoire de style, une partie à part entière de votre style. Le même principe s’applique aux Wearables, une adoption massive ne pourra avoir lieu seulement lorsque qu’un vêtement connecté ne sera pas simplement utile mais aussi beau. Levi’s sort ici une vest bien coupée, indémodable, un classique qui a sa place dans toutes les penderies. Une vraie force pour le projet.

Vous pouvez retrouver la conference “Bridging the physical and digital. Imagine the possibilities.” ici où Jacquard est présenté aux côtés de Soli, l’interface radar contrôlable à la main et Ara, le téléphone modulaire: